Onafhankelijk cliëntondersteuner en cliënt: dienstverlening met een gouden randje

Judith Somers is onafhankelijk cliëntondersteuner (OCO) sociaal domein vanuit Zorgbelang Brabant | Zeeland. Een rol die sinds de transitie van de zorg bij wet is vastgelegd. En nodig ook, want waar moet je als cliënt terecht als je het even allemaal niet meer ziet zitten? Precies, bij de onafhankelijke cliëntondersteuner.


Mensen hebben soms hulp nodig in hun zoektocht naar de juiste en beschikbare zorg en hulp. Hiervoor is de OCO in het leven geroepen. Enerzijds voor mensen met een Wlz-indicatie, maar anderzijds ook voor mensen die vallen onder het sociaal domein, zoals Dré.

Zorg voor de kwetsbaren

Judith kent haar cliënt Dré vanuit de privésfeer, maar sinds een jaar ondersteunt zij deze creatieve Brabander ook professioneel. Judith: ‘Er is een bepaalde kwetsbare groep mensen die het (tijdelijk) niet lukt om de juiste weg naar hulp te vinden. Deze mensen hebben recht op cliëntondersteuning. Wij nemen ze in de arm en lopen als het ware hand in hand met ze mee. We staan naast ze, adviseren, bieden de juiste kennis en doen wat nodig is om iemand verder te helpen. Zo zijn we bijvoorbeeld betrokken bij keukentafelgesprekken met de Wmo-consulent of bij gesprekken met de gemeente over het wel/niet toekennen van een bepaalde voorziening. Dit deed ik ook voor Dré, iemand die op alle domeinen goede hulp kon gebruiken.’

Over tot actie

‘Dré is een hele leuke man met een enorm charisma, toch raakte hij door omstandigheden dusdanig in de problemen en diep in de put. Zijn situatie en verhaal grepen mij zo aan dat ik met hem aan de slag wilde,’ vertelt Judith. ‘Dré had vroeger zijn eigen creatieve bedrijf, maar had al bijna een jaar niets gedaan vanwege zijn zware depressie. Zijn bedrijf moest nog officieel worden beëindigd en ik ging daarover in conclaaf met de gemeente. Verder zat werkelijk alles tegen voor Dré: zijn schuldhulpverlener benadeelde hem flink, instanties raakten zijn documenten kwijt, de psycholoog en zijn huisarts wisselden en zelfs zijn huis dreigde hij kwijt te raken. Ondertussen raakte Dré steeds verder in de put. We zetten daarom een kring van hulpverleners op; ambulante begeleiding vanuit de gemeente en maatschappelijk werk en zelfs een andere psychiater en psycholoog. Ondertussen bleef ik hem ondersteunen, maar ik zette hem ook in actie. Want dat was hard nodig.’

Fel licht in zwarte periode

Dré moest werk vinden, en zo deed hij. Dré vertelt zelf: ‘Door verschillende gebeurtenissen en mijn depressie was ik niet in staat om te functioneren, laat staan te werken. Gelukkig was Judith er en stond zij mij op alle vlakken bij, echt geweldig. Met het afwikkelen van de post en de sluiting van mijn bedrijf. Bij het regelen van een uitkering, maar ook bij het vinden van de juiste psychische hulp. Ze regelde de praktische zaken en was altijd een luisterend oor. Ze heeft me ook flink wakker geschud en me een spiegel voorgehouden. Dat moest, maar voor mij was het wel een hele worsteling. Ik ben haar dan ook ontzettend dankbaar dat ze niet opgaf en constant professioneel en betrokken bleef. Inmiddels heb ik een baan gevonden. Nog niet mijn droombaan, maar met ups en downs probeer ik elke dag goede stappen te maken. Judith blijft op de achtergrond betrokken en dat vind ik fijn. Het geeft me zelfvertrouwen, ook al weet ik dat ik het uiteindelijk zelf moet doen. Judith was een fel licht in een zwarte periode en heeft me enorm vooruitgeholpen.’

Leertraject

Judith: ‘Omdat de situatie van Dré zo ingewikkeld en complex was, was het voor mij ook een mooi leertraject. Ik vergrootte mijn netwerk en leerde om niet alles uit handen te trekken, maar de cliënt ook zoveel mogelijk zelf te laten doen. Over de schouder meekijken. Ik vind het geweldig dat Dré zulke stappen heeft gemaakt. Hij neemt steeds beter zelf de touwtjes in handen en ik heb er vertrouwen in dat hij uiteindelijk weer helemaal zelfredzaam wordt. En dat is natuurlijk het ultieme doel van onafhankelijke cliëntondersteuning!’

Zorgbelang Brabant | Zeeland biedt onafhankelijke cliëntondersteuners, maar verzorgt ook, samen met MEE de Meentgroep, een volledige leergang voor informele cliëntondersteuning. Een mooie aanvulling, want informele cliëntondersteuners spreken de taal van de inwoner en weten vaak uit ervaring waar mensen tegenaan lopen.